Cómo ajustar el BIAS de tu amplificador a válvulas

Tu ampli a punto, ajuste del bias de tu amplificador a válvulas de guitarra o bajo

Si tienes un amplificador a válvulas —o, al menos, tu amplificador tiene la etapa de potencia a válvulas— estarás familiarizado con el término bias y seguro que te preocupará su ajuste correcto.

El ajuste del bias debería ser una rutina básica en el mantenimiento de tu amplificador. Tanto si acabas cambiar las válvulas como si hace tiempo que no las cambias es preciso que lo revises porque afecta tanto a la seguridad como al comportamiento de tu amplificador.

Con este artículo te quiero contar brevemente qué es el bias y por qué es tan importante y te explicaré cómo podrás modificarlo y ajustarlo si quieres ahorrarte algunos euros en el servicio técnico.

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Antes de entrar en materia necesitas comprender algunas cosas básicas. Lo primero y más importante es que si no tienes alguna experiencia y no sabes qué te vas a encontrar lo de ahorrarse unos euros no es buena idea: en el interior de un amplificador a válvulas hay voltajes muy peligrosos y potencialmente mortales, así que no lo intentes a menos que estés seguro de lo que haces. Recuerda el refrán: es mejor acudir hoy al técnico de amplificadores que mañana al hospital. Me lo acabo de inventar pero vale igual 🙂

Entender el bias (para dummies)

Una vez hecha esta advertencia de seguridad que debes tomarte muy en serio te voy a explicar brevemente y sin entrar en demasiados rollos técnicos qué es el bias. Simplemente por saber de qué hablamos.

Imagínate una válvula —da igual de previo o de potencia— como un grifo. Ahora imagínate la señal como la mano que abre y cierra el grifo. La señal es una honda que sube y baja por lo tanto la mano debe abrir y cerrar el grifo.

Vale. El bias es la posición en la que está el grifo cuando la mano está descansando —o sea, no hay señal. Si está justo en el medio tendrá el mismo recorrido hacia arriba —más caudal— que hacia abajo —menos caudal— cuando la señal entre en acción.

Como no me quiero poner técnico esta imagen tendrá que servir para entender qué ajustamos cuando ajustamos el bias. Simplemente déjame decirte que esto tiene que ver con la potencia del amplificador, la case de operación —ya sabes: clase A, clase B, clase AB… que si quieres te cuento otro día— y también  tiene que ver con una parte subjetiva en la que interviene tu gusto personal y tus preferencias.

Si el bias está ajustado demasiado alto —el grifo muy abierto en nuestra metáfora— se dice que el ampli va caliente (hot biased): notarás más potencia, mayor tendencia a saturar y, en general, un tono más cálido. Pero —¡ojo!— si te pasas pondrás las válvulas en peligro.

En el sentido opuesto, un ajuste bajo del bias (cold biased) te dará un poco menos de potencia, menos capacidad a saturar y un sonido que subjetivamente se puede denominar como más frío. Si te pasas aparece un tipo de distorsión denominada en inglés crossover distortion que es un tipo de distorsión no agradable. Un día te cuento esto con más calma…

Tipos de bias

Lo tercero que debes saber es que el diseñador tiene dos maneras de ajustar el bias en un circuito:

  • bias fijo —o fixed bias
  • auto bias —o self bias

Cada uno tiene sus características y sus aplicaciones. Si tienes un ampli pequeño con una sola válvula de potencia (single ended) como un Fender Champ o similar es casi seguro que sea auto bias. En realidad casi cualquier ampli vintage de poca o media potencia lo será (Tweed Deluxe y similares…) será auto bias, también llamado bias por cátodo.

Los amplificadores un poco más modernos y sobre todo los más potentes son casi todos de bias fijo.

En internet encontrarás información fácilmente que te ayudará a discernir si tu ampli es de uno u otro tipo de bias. Si no me puedes preguntar por mensaje o comentario y te ayudaré a averiguarlo.

Bias por cátodo o self bias

Bien, se llama por cátodo porque el voltaje lo genera la propia válvula a través de una resistencia situada en el cátodo de la misma. En fin, también es la razón por la que se llama auto o self bias.

Si tu ampli es self bias no tendrás que preocuparte de ajustar el bias.

Lo más importante que debes saber es que este tipo de ajuste no está disponible para su modificación por el usuario. Digamos que viene predefinido de fábrica y cambiarlo implica modificar el amplificador porque es necesario cambiar esta resistencia de la que te hablo. No te voy a contar ahora cómo hacerlo porque excede los objetivos de este artículo.

Por tanto, si tu ampli es self bias no tendrás que preocuparte de ajustar el bias. Aunque puedes seguir leyendo por placer 🙂

Ortodoxo Arché Reverb bias fijo o cátodo
Ortodoxo Arché Reverb con selector de tipo de bias

Algunos amplificadores, como el Ortodoxo Arché o Arché Reverb te permiten elegir entre los dos modos de bias y beneficiarse de las características de cada uno según tus preferencias, el lugar en el que vas a tocar, etc.

 

 

Bias fijo o fixed bias

El bias fijo se consigue mediante la aplicación de un voltaje que se obtiene bien del transformador bien de otro lugar del circuito mediante ciertas técnicas —¡uy, casi me pongo técnico!— 🙂

Este es el que nos interesa. Aunque se llame fijo en realidad es que se puede ajustar por el usuario o el técnico. Es fijo una vez que se ajusta, para entendernos. El 99,9% de los amplificadores de guitarra con este tipo de bias tendrán al menos un potenciómetro en el que podrás hacer el ajuste.

Método sencillo para ajustar el bias

Para ajustar el bias de tu amplificador a válvulas tu primer objetivo es localizar este potenciómetro (algunos modelos tienen más de un potenciómetro en el circuito de bias pero, por simplificar, esto te lo contaré en otro artículo posterior. La mayor parte de los amplificadores tienen un solo control.

Polímetro básico para ajustar el bias
Polímetro

Algunas técnicas requieren experiencia y equipamiento que probablemente no tengas al alcance de la mano, como un osciloscopio. La metodología que te voy a explicar ahora requiere tan solo un polímetro o tester básico (no hace falta ser ingeniero para tener uno en casa) y un medidor de bias como los de la imagen. Ten en cuenta que debe ajustarse al tipo de válvulas de potencia que utiliza tu amplificador.

No es habitual que un guitarrista o bajista tenga en su casa un medidor de bias semejante pero es una herramienta muy útil que podrías amortizar rápidamente si decides ajustar por ti mismo este tipo de ajuste.

Asegúrate de que el amplificador está apagado y con todos los controles a cero antes de empezar. Bien, ahora retira una de las válvulas de potencia y coloca en su lugar el medidor de bias. Conecta los cables del medidor al polímetro respetando los colores (negro y rojo). A continuación conecta la válvula que acabas de retirar la en el medidor. De este modo el medidor está colocado entre el amplificador y la válvula —observa las imágenes. Enciende el polímetro y ajústalo en el rango de mV.

Lo que va a ocurrir cuando enciendas el amplificador es que la corriente que consuma la válvula pasa por el medidor. El polímetro te va a dar la lectura que estamos buscando. Por arte de magia —o por la ley de ohm, no me acuerdo muy bien :)— los milivoltios que veas en la pantalla del polímetro se transforman en miliamperios. Ese número es lo que andamos buscando.

Pero, claro, ahora te preguntarás: ¿cuál es el número correcto? La verdad es que no hay un número correcto. Hay un rango de seguridad dentro del cual el ajuste depende más de tu gusto personal que de otra cosa.

Esta tabla te ayudará a tener una referencia orientativa según el tipo de válvulas que utilice  tu amplificador. Recuerda que esta tabla es orientativa y depende de tu amplificador, aunque te daré valores más bien conservadores para que no corras riesgos. Si tienes dudas puedes ponerte en contacto conmigo y te puedo dar información personalizada.

Tipo de válvula Corriente
6V6 22,1 mA
6L6 28,9 mA
EL84/6BQ5 25,4 mA
EL34 46,0 mA

Recuerda que en la pantalla de tu polímetro pero verás mV que deberás leer como mA. Insisto, estos ajustes son orientativos y están calculados para los voltajes habituales de cada tipo de válvula y operando en clase AB —la mayoría de los amplis de válvulas son clase AB. Te recomiendo que busques información más precisa para tu amplificador en concreto.

Suponiendo  que tu amplificador tenga un control para todas las válvulas de potencia ya habrás terminado. Si tiene más de un ajuste deberás repetir el procedimiento para el resto de las válvulas. En un artículo posterior te comentaré los distintos tipos ajuste, aunque lo más probable es que te encuentres con un único ajuste (la mayoría de los Fenders y los Marshalls y sus copias y derivados son así).

Espero que esta información te haya sido de ayuda.